Dites merci à Hubble ! Voici la vue la plus lointaine de l’Univers


Jamais l’Homme n’avait vu si loin (et si tôt) dans l’Univers. Le télescope spatial Hubble, lancé le 24 avril 1990 à bord de la navette Discovery, a révolutionné l’astronomie. Depuis bientôt 29 ans, ce « paparrozo » du cosmos, téléguidé depuis la Terre, scrute la sphère céleste et fournit des images qui ont permis de faire grandement évoluer nos connaissances. A l’instar de ce nouveau cliché, que l’on présente comme étant « l’image la plus profonde de l’Univers depuis l’espace« , paru jeudi 24 janvier dans la revue Astronomy & Astrophysics.

Elle est l’oeuvre d’une équipe de scientifiques dirigée par Alejandro Borlaff, de l’Institut d’astrophysique des Canaries (IAC). Les chercheurs ont utilisé des techniques de traitement de l’image pour « éclaircir » les zones obscures d’une photo issue du projet Hubble Ultra Deep Field de l’appareil (soit le champ ultraprofond de Hubble, en français), dont la version originelle date de 2004. Cette vue plus profonde met en évidence des zones distantes de l’espace auparavant invisibles, y compris dans la dernière version publiée en 2012 par l’équipe d’Hubble et considérée jusqu’ici; comme étant l’image la plus lointaine du cosmos.

On aurait tort de penser que les télescopes spatiaux prennent des clichés directement exploitables. En réalité, cette image a été réalisée à partir d’un assemblage de plusieurs centaines de photos prises grâce aux technologies de la caméra Wide Field Camera 3 (WFC3), installée en 2009 sur le télescope spatial. Elle permet notamment de prendre des images incluant la captation des rayonnements ultraviolets. 

L’équipe d’Alejandro Borlaff a travaillé durant trois ans pour concevoir cette image. Cette dernière cible un point précis de notre Univers, au sud de la constellation du Fourneau, et a nécessité pas moins de 230 heures de temps d’exposition photographique, indique Alejandro Borlaff dans un communiqué. En tout, pas moins de 10.000 galaxies sont visibles. Au-delà de sa beauté, cette nouvelle image offre un terrain de jeux incroyable pour les astronomes.

LCI



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