Environnement

Un des hommes les plus recherchés au monde et soupçonné d’être le baron de la drogue en Asie, arrêté aux Pays-Bas


Il est l’un des hommes les plus recherchés au monde. Traqué depuis des années, Tse Chi Lop, 57 ans, citoyen canadien d’origine chinoise et comparé au baron de la drogue mexicain Joaquin « El Chapo » Guzman, a été interpellé vendredi 22 janvier par la police néerlandaise, à la demande de la police fédérale australienne.

Le porte-parole de la police néerlandaise, Thomas Aling, a confirmé que « vendredi, la police nationale a arrêté un suspect qui figurait sur la liste des personnes les plus recherchées d’Europol ». Selon lui, l’arrestation a eu lieu à l’aéroport international de Schiphol, près d’Amsterdam, à l’atterrissage d’un vol dont il n’a pas souhaité donner la provenance.

« Cette personne est actuellement incarcérée, en attendant de voir ce qu’il va se passer puisqu’il s’agit d’une enquête australienne », a ajouté M. Aling. « Une demande d’extradition doit arriver » car « l’Australie aimerait avoir ce monsieur » qui est un « gros bonnet » pour elle, a-t-il ajouté, en estimant qu’il y a de grandes chances pour que la requête de Canberra aboutisse favorablement.

Lire l’épisode : L’énigme Tse Chi Lop, fantomatique baron de la drogue du Triangle d’or

L’Office des Nations unies contre les drogues et le crime (ONUDC) l’a désigné comme étant le chef présumé de l’immense cartel asiatique connu sous le nom de « Sam Gor », un important producteur et fournisseur sur le plan mondial de méthamphétamines. « Sam Gor » blanchirait les milliards provenant de la drogue notamment via des casinos, des hôtels et des sociétés immobilières de la région du Mékong, en Asie du Sud-Est.

L’arrestation de Tse Chi Lop, une avancée majeure

« Pendant des années, il avait pris pour cible l’Australie, distribuant de grandes quantités de stupéfiants, blanchissant les profits à l’étranger et vivant des richesses tirées de la criminalité. » La police australienne a également déclaré que cette arrestation faisait suite à une opération qui, en 2012-2013, avait permis l’arrestation de 27 personnes liées à un syndicat du crime présent dans cinq pays. Ce groupe était soupçonné d’importer « des quantités substantielles d’héroïne et de méthamphétamine » en Australie, un marché très lucratif pour les trafiquants de drogue. Lors des coups de filets conduits à Melbourne en 2012-2013, la police avait saisi des biens d’une valeur de 9 millions de dollars australiens (5,7 millions d’euros), notamment de l’argent liquide, des sacs à main de marque, des jetons de casino et des bijoux.

L’arrestation de Tse Chi Lop, près de dix ans après cette opération, constitue une avancée majeure pour les autorités australiennes. Le procureur général de l’île-continent entend présenter une demande formelle d’extradition, afin que Tse Chi Lop soit jugé par la justice australienne. La plupart de la méthamphétamine, drogue de synthèse très addictive, qui circule en Asie provient du Triangle d’or, zone aux frontières du Laos, de la Birmanie, de la Thaïlande et du sud-ouest de la Chine.

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Le Monde avec AFP

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